Chômage au 4ème trimestre : la tendance à la baisse est confirmée, le taux d’activité rassure mais le halo est au plus haut


Le taux de chômage enregistre sa plus forte baisse depuis deux ans ; il chute de 0,4 point au 4ème trimestre 2019, et s’établit à présent à 8,1 % de la population active. Cette baisse s’accompagne cette fois d’une hausse de 0,4 point du taux d’activité, qui reste toutefois en baisse de 0,1 point sur l’année 2019. Le chômage aura quant à lui perdu 0,7 point sur 2019.

Ces chiffres confirment la solidité de la tendance, amorcée en 2015, de baisse continue mais toutefois assez lente du chômage français, qui reste le quatrième taux le plus élevé de l’Union européenne. Il n’a toujours pas retrouvé son point bas d’avant-crise de 7,2 % au premier trimestre 2008. C’est là le reflet de la rigidité du marché du travail français, qui a pour effet de retarder la transmission des chocs conjoncturels, qu’ils soient positifs ou négatifs, au marché du travail.

La hausse du taux d’activité met fin à trois trimestres de baisse et s’établit à 71,8 % de la population en âge de travailler (la population âgée de 15 à 64 ans), soit plus de 2 points que son niveau d’avant-crise. Le halo autour du chômage est néanmoins à son plus haut niveau depuis 2003, à 1,7 million de personnes. Cela signifie que 4 % de la population âgée entre 15 et 64 ans voudrait travailler, mais est considérée comme inactive et non pas au chômage, soit parce qu’elle ne recherche pas activement un emploi, soit parce qu’elle n’est pas disponible. 

La hausse du halo, accompagnée d’une hausse du taux d’activité, devrait inciter le gouvernement à poursuivre les réformes structurelles du marché du travail, en s’attaquant notamment au sujet de la mobilité, à la fois géographique et sectorielle. C’est en effet la piste la plus consensuelle pour continuer à « flexibiliser » un marché du travail qui a subi de nombreuses transformations ces dernières années. Faciliter les transitions professionnelles d’un secteur à un autre, atténuer l’importance du diplôme au profit de l’expérience, du sérieux et de la motivation des candidats ou réduire les temps de trajets quotidiens pourrait en effet inciter de nombreux inactifs ou chômeurs à prendre plus de risques et contribuer à réduire le stock d’offres non pourvues.

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